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La retina refleja la letalidad de la malaria cerebral
martes, 20 de enero de 2009

La observación de la retina de los pacientes con malaria cerebral ha proporcionado a los cientí­ficos una luz para comprender por qué la infección por malaria en este órgano es tan mortal.

Un estudio coordinado por Nick Beare, del Hospital Real Universitario
de Liverpool, en el Reino Unido, que se publica en el último número de The Journal of Infectious Diseases, ha mostrado por primera vez en los pacientes que las células de la
sangre infectadas que se acumulan en los vasos sanguí­neos estrechos del
cerebro conducen a una escasez de oxí­geno en el cerebro que es
potencialmente letal.

Antes de comenzar la investigación, los autores del trabajo sabí­an que algunos tipos de malaria cerebral están acompañados de cambios en la retina, conocidos como retinopatí­a
asociada a malaria, que puede diagnosticarse examinando el ojo del
paciente. La retina puede considerarse como una extensión del sistema
nervioso central y, por ello, ha sido utilizada como una “ventana al
cerebro”, permitiendo un diagnóstico más rápido de la malaria cerebral.
Sin embargo, hasta ahora no estaba claro el por qué de la alta tasa de
mortalidad debido a esta patologí­a. El equipo de Beare, junto con
investigadores del Hospital Central Queen Elizabeth, en Blantyre
(Malawi), examinaron con angiografí­a fluorescente las retinas de 34
niños ingresados con malaria cerebral. Así­, vieron que más de cuatro de
cada cinco niños tení­an afectado el flujo sanguí­neo en los vasos de sus
ojos.

Revertir los efectos este hallazgo es importante porque, si se detectan a tiempo, los efectos de
la malaria cerebral pueden ser revertidos antes de que causen daños permanentes en las funciones cognitivas o la visión.

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(Saturday, 17 de January de 2009) – Diario Médico
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