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Restaurar la visión insertando genes mediante virus
Miércoles, 31 de Julio de 2013

Noticias de la ciencia.

Se ha conseguido desarrollar un método más fácil y efectivo para insertar genes en células del ojo, lo que podría expandir considerablemente la terapia génica para ayudar a recobrar la visión a pacientes con algunas enfermedades causantes de ceguera, incluyendo defectos hereditarios como la retinitis pigmentosa, y enfermedades de la vejez tales como la degeneración macular.

A diferencia de los tratamientos actuales, el nuevo procedimiento es rápido, y quirúrgicamente no invasivo. Consiste en el transporte de genes normales a través de la retina entera para suministrarlos a células difíciles de alcanzar.

A lo largo de los últimos seis años, varios grupos de científicos han tratado con éxito a pacientes aquejados de una enfermedad ocular hereditaria poco común mediante la táctica de inyectar un virus conteniendo un gen normal directamente dentro de la retina de un ojo con un gen defectuoso. Sin embargo, y pese a que este proceso tan invasivo podría invitar a pensar en que resulta muy expeditivo, el virus con el gen normal no ha sido capaz de alcanzar a todas las células retinales que necesitaban ser reparadas.

Clavar una aguja a través de la retina e inyectar detrás de la misma un virus de diseño es un procedimiento quirúrgico un tanto peligroso. Sin embargo, los médicos no han tenido otra alternativa, ya que ningún virus empleado en transporte y suministro de genes puede atravesar de otro modo todo el ojo hasta alcanzar a los fotorreceptores, las células sensibles a la luz que necesitan los genes terapéuticos.

Después de 14 años de investigación, el equipo de David Schaffer, profesor de Ingeniería química y biomolecular en la Universidad de California en Berkeley y director del Centro de Células Madre de Berkeley adscrito a dicha universidad, ha obtenido por manipulación genética un virus que se inyecta solamente dentro del humor vítreo del ojo, y transporta genes hasta esa población de células difíciles de alcanzar de un modo que es seguro y quirúrgicamente no invasivo.

El nuevo virus funciona mucho mejor que las terapias actuales en modelos de dos enfermedades oculares degenerativas humanas en roedor, y puede penetrar en las células fotorreceptoras de los ojos de monos, que son bastante similares a los de los humanos.

Schaffer y su equipo están ahora colaborando con médicos para identificar a los pacientes que más podrían beneficiarse del uso de esta técnica de aporte de genes y, después del apropiado desarrollo preclínico, esperan pasar a los ensayos clínicos. La operación de liberar los virus con los genes no exige más de 15 minutos, por lo que es factible que cuando esta técnica esté debidamente validada, los pacientes que se sometan a este procedimiento puedan regresar a casa el mismo día.

En el trabajo de investigación y desarrollo también han participado John Flannery, Leah C. Byrne, Ryan R. Klimczak y Meike Visel, de la Universidad de California en Berkeley, así como Lu Yin y William H. Merigan de la Universidad de Rochester en Nueva York, ambas entidades en Estados Unidos, y Deniz Dalkara que ahora está en el Instituto de la Visión en Paris, Francia.

Fuente: noticiasdelaciencia.com

6 Comentarios sobre “Restaurar la visión insertando genes mediante virus”

  1. María Castañeda dice:

    Hola,este tratamiento ¿es tambíen factible para deprendimiento de retina?,o ¿solo sirve para aquellas personas que tienen retinosis pigmentarias?.

  2. retinasturias dice:

    Hola María, este tipo de técnicas no sabemos bien si servirán para cualquier patología retiniana, los desprendimientos de retina son causados por diferentes enfermedades, no sé cuál será tú caso pero este tipo de terapias de momento no serán aplicables a todo el mundo.
    Saludos

  3. carmen dice:

    Hola,ke tal? Mi hijo padece retinosis pigmentaria en grado muy avanzado(debe usar baston)es afiliado de la ONCE,asi como tambien de la asociacion de retinosis pigmentaria de cataluña.Y yo kiero preguntarles: hay alguna posibilidad,por pekeña ke sea,de ke mi hijo entre a formar parte del estudio del doctor DAVID SCHAFFER? y suponiendo ke exista esta posibilidad,ke precio tiene y si cabe la posibilidad de ke el doctor venga a barcelona? GRACIAS!!!!

  4. retinasturias dice:

    Hola Carmen, para poder participar en cualquier ensayo de terapia génica lo maás importante es conocer el gen que nos produce nuestra retinosis ¿conoces el gen que produce la retinosis de tu hijo Miguel? en Barcelona a través de la ONCE puedes solicitar tu estudio genético para que te lo hagan en IMO.

    Saludos

  5. Fiorella dice:

    Hola, disculpa supongo que con la retinosis pigmentaria si se podria usar este metodo verdad?, quisera saber en que tipos de pacientes se podrian usar, jovenes? con cuanto porcentaje de afectacion de la vision? , porque mi novio tiene un 80% de retina dañada y pues gracias a dios esta estacionaria y no a avanzado a mas, pero a su prima, de un dia a otro le avanzo muchisimo tanto asi que ahora esta casi ciega, tengo miedo que a mi novio le pase lo mismo.

  6. retinasturias dice:

    Hola Fiorella, la terapia génica está pensada para estadíos iniciales de la patología tanto en retinosis como en Stargardt como en Usher.
    Cuando la retina ha degenerado en su mayor parte ya no tenemos células que reactivar o proteger y en ese caso la terapia génica no está indicada.
    Por eso es muy importante proteger nuestra retina lo más posible.

    Saludos

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