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Un nuevo material facilitará el transplante de córneas
Martes, 10 de Junio de 2008

Ingenieros quí­micos de la Universidad de Stanford han desarrollado un nuevo tipo de córneas artificiales que podrí­an acabar con los problemas derivados de su transplante. El nuevo material es transparente y robusto, a pesar de estar compuesto en un 80% por agua. Este alto porcentaje de agua permite, precisamente, que la córnea no sea rechazada por el ojo y que el riesgo de infección se reduzca considerablemente. Por el momento ha sido probada con éxito en conejos, aunque habrá que esperar todaví­a varios años para que se empiece a probar en humanos.

Millones de personas en todo el mundo son ciegas debido a problemas en su córnea. Las córneas artificiales han sido una solución para este tipo de pacientes. Ahora, ingenieros quí­micos de la Universidad de Stanford han desarrollado una nueva córnea artificial que se asemeja mucho a las córneas naturales. En comparación con las córneas artificiales, que ya se comercializan, éstas reducirí­an el riesgo de infección y otros riesgos derivados de las intervenciones quirúrgicas.

Según informa Technology Review, la mayor parte de los transplantes de córnea que se hacen en la actualidad se deben a donantes humanos. Aunque tienen un porcentaje de éxito muy alto, los donantes escasean y las listas de espera de enfermos suele ser larga. En los paí­ses en ví­as de desarrollo ésta situación es más dramática porque el acceso a un donante es muy complicado. De hecho, la mayor parte de los ciegos por un problema en la córnea suelen estar en estos paí­ses.

Para solucionar este problema, los investigadores han desarrollado córneas artificiales usando materiales sintéticos. El que ha tenido más éxito ha sido una técnica, llamada Queratopróstesis Dolhman-Doane, que consiste en un núcleo de un material plástico, transparente y duro, al que se le rodea de tejido humano para ayudar a que la córnea se una al ojo.

Este tipo de implantes es propenso a producir infecciones y otras complicaciones, por lo que los pacientes se ven obligados a tomar antibióticos de por vida. Como resultado, la córnea artificial se usa sólo como último recurso en aquellos pacientes que han rechazado repetidamente la córnea de un donante.

En lugar de usar un plástico duro, el ingeniero quí­mico de la Universidad de Stanford Curtis Frank ha creado una córnea artificial basada en un hidrogel blando. í‰ste ha sido hecho a partir de una malla de dos redes de polí­meros. La primera de esas redes ha sido hecha con polietileno glycol y el segundo con ácido poliacrí­lico. “Es como rellenar los agujeritos de una esponja con otro material. Es imposible separar uno del otro”, comenta Frank.

El resultado es un material transparente y robusto, a pesar de estar formado en un 80% de agua. Este alto contenido en agua es clave para permitir que la glucosa y otros nutrientes se dispersen a través de la córnea y faciliten el crecimiento de células epitaliales en la superficie del implante. De este modo, el riego de infección se minimiza. En las córneas naturales, la capa epitalial sirve de protección.

En principio, el hidrogel creado por los ingenieros de Stanford era inerte, por lo que las células no se adherí­an a él. Para solventar este problema, la bioingeniera Jennifer Cochran ideó un modo de añadir colágeno a la superficie de la córnea artificial En este caso, el colágeno une las células epitaliales. En la actualidad, Cochran está trabajando en la incorporación de otros factores naturales de crecimiento celular en este material.

Para anclar la córnea se utiliza una técnica denominada fotolitografí­a (un proceso para la fabricación de materiales semiconductores), así­ Frank y su equipo pueden crear también patrones de poros microscópicos alrededor del borde del implante. De este modo, cuando la córnea es implantada en le ojo del paciente, la células migrarán a través de esos poros anclando la córnea en el ojo y ayudando a integrar el material artificial con el tejido natural. Este proceso reduce el número de suturas necesarias para mantener la córnea artificial en su sitio.

El desarrollo de estas nuevas córneas artificiales será importante para resolver un problema de salud crí­tico, sobre todo en paí­ses en ví­as de desarrollo. Ahora, hay que determinar si la tecnologí­a desarrollada por Stanford puede ser fácilmente usada en estos paí­ses. Los implantes basados en hidrogeles requieren intervenciones quirúrgicas relativamente complicadas que pueden no estar al alcance para los servicios médicos de paí­ses con menos recursos. Además, pueden resultar caras.

En cualquier caso, Frank ya ha demostrado que la difusión de glucosa a través del nuevo material es igual que el que se produce en la córnea humana. Los estudios preliminares en conejos han puesto de manifiesto igualmente que los implantes soportan el crecimiento de células epitaliales. Para que las pruebas empiecen en humanos han de pasar todaví­a varios años, advierten.

http://www.tendencias21.net/Un-nuevo-material-facilitara-el-transplante-de-corneas_a2286.html

5 Comentarios sobre “Un nuevo material facilitará el transplante de córneas”

  1. Ana dice:

    Hola Me llamo Ana, tengo 18 años y padezco de Retinosis Pigmentaria.
    Si Alguien Sabe en donde se puede atender esta enfermedad por favor escribir a mi correo.
    O si existe algun metodo de cura.

    Desde ya Muchas Gracias.

    Saluda atte.
    Ana

    Pd. Espero sus Rptas

  2. victor dice:

    Ojala alguien te escuxara i saliese ya algo ana tengo 22 pero aun ai esperanzas

  3. Juan Alberto González dice:

    Soy profesor universitario en Guatemala.

    No conozco sobre retinosis pigmentaria. Pero sufro Stevens-Jhonson, un masl que requiere transplante de córnea. Desafortunadamente, nosotros somos los peores candidatos para ese trasplante. En mi paí­s no hay un efectivo seguro social. Eso me hace investigar, mientras pueda ver los nuevos avances en córneas artificiales. Lastimósamente cuando este lista la de STANFORD es posible que sea muy tarde.

    Querida Ana, busca sobre tu caso, en el Instituto Baraquer de Barcelona, en el Instituto Palmer de Florida.

    Que tengas suerte

  4. Miguel Cabrera dice:

    Hola me llamo Miguel soy de Ecuador, tengo keratocono avanzado, mis lentes ya no me ayudan mucho, alguien me puede decir en que parte de estados unidos o españa se estan realizando transplantes de corneas artificiales ya que tengo un problema de rechazo con donante. gracias

  5. ANDERSON CUBILLOS dice:

    HOLA MI PRGUNTA ES: FUI OPERADO DE RANSPLANTE DE CORNEA (QUERATOPLASTIA)HACE 3 Aí‘OS DEBIDO ACOMPLICACIONES DE GLAUCOMA SECUNDARIO LA TENCION EN EL OJO ES ELEVADA CON UN SERIO DAí‘O DEL NERVIO í–PTICO PRODUCIENDO CEGUERA EN OJO IZQUIERDO E IRRITABILIDAD PRODUCIENDO EN ROJECIMIENTO Y BLANQUEAMIENTO DEL IRIS ? ESTE NUEVO IMPLANTE REPERCUTE EN EL MEJOPRAMIENTO DE MI ESTA DO VISUAL ¿ EN DONDE PUEDO OBTENER MAS INFORMACION AGRADESCO UNA RESPUESTA YA QUE EL CASO ES PREOCUPANTE GRACIAS.

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