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EEUU aprueba ensayos con células madre para tratar ceguera por maculopatí­a
Miércoles, 12 de Enero de 2011

El ensayo examinará las posibilidades que tiene esta terapia de tratar de forma segura a personas que padecen degeneración macular relacionada a la edad, que es la forma más común de pérdida de visión irreversible en mayores de 60 años. Actualmente no existe cura para esta enfermedad que afecta a entre 10 y 15 millones de estadounidenses y a 10 millones de personas en Europa, informó la empresa.

La agencia estadounidense para el control de medicamentos, la FDA, ya habí­a autorizado en noviembre a esta firma con sede en Massachusetts a iniciar ensayos similares pero para tratar el mal de Stargardt, una enfermedad infantil y menos común que causa la pérdida de visión.

“ACT es la primera empresa que recibe la aprobación de la FDA para dos ensayos con células madre embrionarias humanas, y ahora es lí­der transnacional en el campo de la medicina regenerativa” , dijo el jefe ejecutivo Gary Rabin. “Es un importante avance, no sólo en el sector de las células madre, sino, potencialmente, para las técnicas modernas de atención médica”, dijo.

La empresa espera comenzar los ensayos clí­nicos en Estados Unidos en los próximos meses y pedirá autorización para realizar pruebas similares en Europa. El mercado estadounidense y europeo para este tratamiento es de unos 25.000 a 30.000 millones de dólares, asegura ACT.

“Estamos avanzando agresivamente para tener la autorización de la agencia europea de medicamentos, a fin de conducir pruebas clí­nicas en Europa”, dijo Edmundo Mickunas, vicepresidente de asuntos regulatorios de ACT. Estos ensayos anunciados por ACT serán los terceros de esta clase -sobre células madre embrionarias en pacientes humanos- luego de que la compañí­a estadounidense Geron abriera el camino en octubre del año pasado, en el primer intento de usar esta terapia en pacientes humanos con lesiones en la espina dorsal.

La investigación en células madre embrionarias ha sido un campo polémico desde el primer intento de aislar estas células hace más de 12 años. Los crí­ticos se oponen a esta investigación porque involucra la destrucción de embriones humanos. Los cientí­ficos, no obstante, afirman que estas células son una gran promesa en el tratamiento del mal de Parkinson, la diabetes y otras enfermedades.

Como otros experimentos que involucran pacientes humanos, el primer paso en las pruebas de fase I y fase II de ACT es evaluar si la terapia es segura, antes de avanzar para probar qué tan bien funciona. Bob Lanza, jefe cientí­fico de ACT, dijo que los ensayos de esta técnica en animales no mostraron evidencia de complicaciones o tumores.

“En un modelo de degeneración macular en ratas, vimos un notorio mejoramiento en el rendimiento visual respecto a animales que no fueron tratados, sin ningún efecto adverso”, dijo Lanza.

Doce pacientes se inscribirán en el estudio en diversos centros de Estados Unidos, entre ellos la universidad de California, la universidad de Los Angeles (UCLA) y la universidad de Stanford. La terapia usa células del pigmento retiniano epitelial (RPE) derivadas de células madre embrionarias humanas, para reemplazar las células RPE que han sido destruidas en pacientes que padecen esta enfermedad.

La degeneración macular seca relacionada con la edad, que ocurre en 90% de los casos, causa un deterioro en la visión central cuando las células RPE en pacientes con mácula pierden su habilidad de funcionar. Los pacientes experimentan borrosidad en el centro de su campo de visión, mientras la vista periférica sigue intacta.

FUENTE: http://stargardthispanoamerica.blogspot.com/

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