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Los ciegos utilizan al leer la misma parte del cerebro que los videntes
Jueves, 24 de Febrero de 2011

Investigadores de la Universidad Hebrew de Jerusalem, en Israel, y franceses han descubierto, a través de estudios de imagen cerebral, que las personas ciegas, cuando leen palabras en ‘Braille’, muestran actividad en la misma parte del cerebro que se activa cuando los videntes leen.

Este hallazgo, publicado en el último número de ‘Biology’, cuestiona la idea que el cerebro está dividido en dos regiones especializadas en procesar información que llega de un sentido u otro y muestra que la zona del cerebro responsable de la lectura visual no requieren de experiencia visual previa.

Según el lí­der de este equipo de investigadores, Amir Amedi, de la Universidad Hebrew, “el cerebro no es una máquina sensorial, aunque a veces lo parezca”. “Es una máquina de tareas”, precisa.

“Un área en particular completa una única función, en este caso leer, con independencia de la modalidad de aportación sensorial”, señala Amedi, afiliado al Instituto para la Investigación Médica Israel-Canadá y el Centro de Ciencias del Cerebro Edmond y Lily Safra, en la Universidad Hebrew.

A diferencia de otras tareas que realiza el cerebro, la lectura es una actividad de reciente invención, unos cerca de 5.400 años. El ‘Braille’ lleva usándose menos de 200 años. “No es suficiente tiempo para que la evolución haya dado forma a un módulo cerebral dedicado a la lectura”, dice.

No obstante, el escáner cerebral ha demostrado que una especí­fica parte del cerebro, conocida como el área de formación del mundo visual (VWFA, por sus siglas en inglés) –descubierta primero en videntes por el investigador de Parí­s Laurent Cohen, coautor de este artí­culo– fue elegida para este propósito. Sin embargo, nadie sabí­a que pasaba en el cerebro de las personas ciegas que aprendí­an a leer a pesar de no contar con ninguna experiencia visual.

En este estudio, el equipo de Amedi utilizó imágenes funcionales de resonancia magnética para medir la actividad neural en ocho personas ciegas de nacimiento mientras leí­an en ‘Braille’ palabras o puntos sin sentido. La comparación de la actividad cerebral en los lectores ciegos y videntes demostró que los patrones en el VWFA carecí­an de diferencias entre ambos grupos.

“Las principales propiedades funcionales del VWFA identificadas en videntes estaban presentes también en personas ciegas y por ello independientes de la modalidad sensorial de lectura e incluso más sorprendente, no requiere ningún tipo de experiencia visual”, señalan los investigadores en su estudio.

FUENTE: EuropaPress

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